Soldador realizando la soldadura exotérmica

Conoce todo sobre la soldadura exotérmica, una técnica fácil y rápida

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La soldadura exotérmica ha ganado popularidad en varios campos industriales debido a su eficacia y rapidez en la ejecución de trabajos. En este artículo, te explicaremos en detalle qué es, cómo funciona y cuáles son sus principales aplicaciones. ¡Sigue leyendo y descubre por qué se ha convertido en la opción preferida para unir metales conductores de manera segura y duradera!

¿Qué es la soldadura exotérmica?

También conocida como soldadura aluminotérmica, constituye un método de unión molecular permanente entre diversos metales como cobre/cobre, cobre/acero normal o galvanizado, cobre/bronce, latón/acero inoxidable, y acero/acero. Se fundamenta en una reacción química entre un polvo de cobre y aluminio, junto con un dispositivo de ignición que desencadena una considerable liberación de calor. Esta temperatura elevada funde los metales involucrados, depositados en un molde de grafito, creando una unión sólida y duradera entre las piezas.

Por su parte, la soldadura exotérmica presenta diversas ventajas, como una conexión de alta conductividad eléctrica y resistencia mecánica, así como una duradera resistencia a la corrosión. Además, debido a que la unión se produce mediante la reacción química controlada, es capaz de crear ligaduras permanentes y de alta calidad.

¿Qué se necesita para una soldadura exotérmica?

Para llevar a cabo una soldadura exotérmica de manera eficiente y segura, se requieren varios materiales y equipos especializados. A continuación se describen los principales elementos para realizar este proceso.

  1. Molde de grafito: es el recipiente que contiene la mezcla de aluminio y cobre durante el proceso. El molde debe ser del tamaño adecuado para la unión que se va a realizar.
  2. Polvo de soldadura: se compone de cobre y aluminio;  por ello es el principal responsable de la reacción química
  3. Dispositivo de ignición: se utiliza para iniciar la reacción química. Puede ser una mecha, un cartucho de ignición o un dispositivo electrónico.
  4. Herramientas de preparación: se necesitan diversas herramientas para preparar a los conductores antes de la soldadura, como limpiadores de cable y herramientas de corte. 
  5. Equipo de protección personal: debido a las altas temperaturas involucradas en la soldadura exotérmica, es crucial contar con equipo de seguridad adecuado, como guantes, gafas de protección y ropa resistente al calor. 
Materiales para llevar a cabo la soldadura exotérmica

H2: ¿Qué aplicaciones tiene la soldadura exotérmica?

De igual forma, la soldadura exotérmica es un proceso versátil que se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones dentro de diversas industrias. Estos son algunos de los usos más comunes:

  1. Se utiliza ampliamente en sistemas de puesta a tierra para asegurar conexiones eléctricas confiables y duraderas.
  2. En la industria ferroviaria, se ocupa para unir rieles de forma segura y duradera, garantizando una conducción eléctrica eficiente y una resistencia estructural adecuada.
  3. Los sistemas de pararrayos requieren enlaces eléctricos sólidos para proteger los edificios y las estructuras. Por ello, la soldadura exotérmica se usa para unir los cables del pararrayos a las varillas de conexión a tierra.
  4. En el sector de las telecomunicaciones, se emplea para unir cables de cobre y accesorios en sistemas de fibra óptica y líneas de transmisión de datos.
  5. Se utiliza en instalaciones eléctricas industriales para unir conductores de cobre de gran calibre, como cables de alimentación y distribución.
Unión de metales a través de la soldadura exotérmica

¿Cuántos tipos de soldadura exotérmica existen?

En realidad, no existen distintos tipos de soldadura exotérmica, sino que se utilizan diferentes cargas para dicho proceso. Este término se refiere a la cantidad de mezcla de aluminio y óxido de cobre que se emplea como combustible para la reacción química que produce la soldadura. Por ejemplo, estas pueden variar en peso, como 65, 90, 115, 150 y 200 gramos.

La cantidad de carga exotérmica necesaria depende de varios factores, como:

  • Tamaño de los conductores a unir: se requiere más carga para conductores de mayor tamaño.
  • Tipo de material de los conductores: la cantidad de carga puede variar dependiendo de si los conductores son de aluminio o cobre.
  • Tamaño del molde utilizado: Se necesita mayor carga para moldes más grandes.

Determinar la cantidad adecuada de carga exotérmica es esencial para garantizar una reacción controlada y eficiente que produzca una soldadura de calidad y una conexión duradera entre los conductores. 

¿Qué temperatura alcanza la soldadura exotérmica?

Durante este proceso, la temperatura puede alcanzar hasta 2200°C (4000°F) en el punto más caliente. Lo anterior es fundamental para fundir los materiales dentro del molde y crear una conexión metalúrgica entre los conductores. Es importante tener en cuenta que este grado solo se alcanza en el punto de la reacción exotérmica dentro del molde, y que el exterior no conseguirá niveles tan extremos.

En conclusión, la soldadura exotérmica es una técnica valiosa y eficiente para unir metales conductores de manera segura y duradera en una variedad de aplicaciones industriales. Esperamos que este artículo te haya proporcionado una comprensión completa de este proceso y sus aplicaciones.

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