Diversas tuberías fabricadas con acero dulce

Acero dulce ¿Cómo se usa en construcción?

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El acero dulce es un producto muy versátil dentro del mundo de la construcción que ha desempeñado un papel fundamental en la evolución de la arquitectura y la ingeniería civil a lo largo de los años, gracias a sus cualidades únicas y su fácil manipulación. En este artículo exploraremos en detalle qué es el acero dulce, sus propiedades, ventajas y desventajas, así cómo los diversos tipos que se utilizan en la industria de la construcción. ¡Sigue leyendo! 

¿Qué es el acero dulce?

También denominado acero al carbono, constituye una aleación de hierro y carbono, con pequeñas proporciones de otros elementos, entre los que se encuentran el manganeso, fósforo y azufre. Sin embargo, la cantidad de carbono generalmente no supera el 0.3 %, lo que lo diferencia del resto de otros tipos de piezas con mayor contenido de este componente. 

En comparación con otros tipos de metales, este acero es típicamente más manejable, pero a la larga, es un producto difícil de endurecer y casi imposible de fortalecer a través de procesos de calentamiento o enfriamiento, debido a que el tratamiento térmico no generará cambios significativos en su estructura, es necesario trabajar sobre este material llevando a cabo un laminado en frío o por un proceso de recocido. 

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Propiedades del acero dulce

Gracias a la baja concentración de carbono que presenta, este metal posee diferentes propiedades dentro de su composición que lo hacen único y duradero, algunas de ellas son:

Herrero soldando con arco eléctrico perfiles de acero dulce
  • Ductilidad y maleabilidad: Es altamente maleable y se puede laminar, estirar y doblar con facilidad, lo que lo hace apto para la fabricación de estructuras y componentes diversos.
  • Resistencia a la tracción: Tiene una gran fortaleza y se debe a su buena resistencia a la tracción, lo que lo convierte en un material confiable para soportar cargas pesadas.
  • Soldabilidad: El acero dulce es fácil de soldar, lo que facilita la unión de piezas de este material en la construcción y la fabricación de estructuras.
  • Magnético: Posee esta propiedad gracias a las cantidades de hierro y ferrita que presenta en su composición.

Ventajas 

Además de sus benéficas propiedades, el acero dulce, se ha ganado un lugar destacado en la industria de la construcción gracias a una serie de ventajas que lo distinguen como un material insustituible, a continuación te explicamos algunas de las virtudes que tiene para ofrecerte: 

Económico: El acero dulce es un material asequible y ampliamente disponible, lo que lo convierte en una opción económica para proyectos de construcción a gran escala.

Versatilidad: Se adapta a diversas aplicaciones dentro de este sector, desde estructuras de edificios y puentes, hasta refuerzo de concreto y elementos decorativos.

Facilidad de Fabricación: La maleabilidad y la facilidad de manipulación del acero dulce permiten la creación de diseños complejos y personalizados. 

Ligereza: Su liviandad se debe a las bajas concentraciones de carbono, lo que favorece su maleabilidad. 

Es reciclable: Es amigable con el medio ambiente, ya que se puede reutilizar para crear diferentes tipos de maquinaria como tuberías, cercas y chasis de automóviles.   

Puede carburarse: El metal es sometido a la carburación, durante dicho proceso el carbono se libera, lo que da como resultado una superficie más dura, pero con el centro suave y resistente.  

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Desventajas 

Aunque el acero dulce es ampliamente apreciado en la industria de la construcción por sus ventajas, no está exento de presentar ciertas limitaciones, que si bien, no le quitan mérito al material, los profesionales necesitan considerarlas cuidadosamente al elegir el producto como parte de sus proyectos, es por eso que deben tomar en cuenta estos puntos: 

Pobre resistencia a la corrosión: El hierro dulce posee una baja resistencia a la corrosión, esto provoca que se oxide muy rápido y no pueda ser utilizado en lugares con alta salinidad o humedad como las zonas costeras.  

Fractura frágil: Si no se respetan las condiciones de uso del acero y se somete a un ambiente agresivo, provocará que el material se fracture con suma facilidad pasado un tiempo considerable. 

Tipos de acero dulce 

El acero dulce puede clasificarse en tres tipos diferentes y cada uno de ellos exhibe una característica común: el porcentaje de carbono presente en su composición, que puede ser bajo, medio o alto. 

Acero de bajo carbono: Conocido también como hierro colado, su contenido de carbono se encuentra en el rango de un 0.05 % a un 1 %. Se caracteriza por tener una mayor tenacidad, pero una resistencia relativamente baja, lo que lo vuelve blando y dúctil. 

Acero de medio carbono: Normalmente, este metal presenta cantidades de dicho elemento que oscilan entre el 0.25 % y el 0.55 %. Acepta un grado mínimo de templado, por lo que es duro y resistente en comparación con otros metales.  

Acero de alto carbono: Presenta más del 0.51 % de carbono dentro de sus componentes, gracias a esto es más resistente y duro que los tipos anteriores. 

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Usos del acero dulce en construcción

Principalmente, se usa para la manufacturación de perfiles estructurales, alambres, clavos, tornillos, barras, varillas, entre otros elementos metálicos empleados para la construcción de diversas estructuras y espacios arquitectónicos como edificios. 

En la misma línea se utilizan en la fabricación de autopartes y componentes internos que no se encuentran visibles o en la superficie del metal, ya que estará pintada o revestida y por ende, no afectará el concepto visual general del producto, entre ellos se pueden citar los siguientes:

Vista inferior del chasis de un automóvil durante su ensamblado
  • Chasis de automóviles 
  • Marcos de motocicletas 
  • Tuberías 
  • Maquinaría
  • Cercas
  • Electrodomésticos 
  • Utensilios de cocina 
  • Accesorios decorativos del hogar

Conclusión

En resumen, el acero dulce tiene una popularidad innegable gracias a las diversas propiedades, ventajas y usos que posee, lo que lo convierte en un material apreciado por las industrias que lo manipulan; por ello, con un mantenimiento adecuado y la creación de tecnologías más sostenibles en su producción, seguirá desempeñando un papel crucial en el desarrollo de un mundo más resistente y seguro.

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